Cette année au potager, de nombreuses coccinelles ont élus domicile sur mes deux plants d’absinthes. Ces derniers montent en fleur et leur vigueur attire fortement les pucerons, parfait pour attirer les coccinelles au potager ! Effectivement, les coccinelles sont des prédatrices expertes des pucerons et elles sont attirées par ce garde manger privilégié. De quoi leur fournir gîte et couvert durant plusieurs semaines. C’est aussi à mon plus grand plaisir car j’ai eu la chance d’observer différentes races de coccinelles :

La plus fréquente est la coccinelle à sept points (Coccinella septempunctata) que vous pouvez observer sur la photo ci-dessous. Cette coccinelle peut manger une centaine de pucerons par jour, d’ailleurs sur la photo vous pouvez observer que la coccinelle ne nous a pas attendue pour passer à table !

attirer les coccinelles au potager, la coccinelle à sept points

Une coccinelle à sept points mange un puceron sur un plant d’absinthe

En fouillant bien dans le plant d’absinthe j’ai trouvé ce que je recherchais avec détermination. Sur la photo ci-dessous vous pouvez observer une larve de coccinelle (probablement Harmonia axyridis). Impressionnant n’est-ce pas ? Leurs larves aussi mangent des pucerons, entre 80 et 100 par jour !

attirer les coccinelles au potager, une larve de coccinelle

Larve de coccinelle

En continuant mes recherches je suis tombé sur une très jolie race de coccinelle : Propylea quatuordecimpunctata, traduisez à quatorze points. Elle est plus couramment appelée coccinelle à damier.

Une coccinelle à 14 points

Une coccinelle à 14 points : Propylea quatuordecimpunctata

Et enfin j’ai trouvé cette étonnante coccinelle presque toute noire, c’est un type de coccinelle asiatique, Harmonia axyridis. Cette espèce de coccinelle est utilisée en lutte biologique. Elle est très efficace contre les pucerons mais n’est pas si bienvenue car elle tendrait à remplacer les espèces indigènes de coccinelles. Sa larve aurait même, à l’occasion, une tendance à pratiquer le cannibalisme.

attirer les coccinelles au potager

Une forme de coccinelle asiatique (Harmonia axyridis)

En cas d’attaque de pucerons ou de cochenilles sur vos cultures c’est cette coccinelle que vous trouverez en jardinerie. Cependant je vous conseille de ne pas en acheter car elles sont devenues invasives ! Laissez plutôt les coccinelles venir naturellement sur vos cultures. En ne traitant pas, en favorisant les fleurs et des plantes comme l’absinthe, elles viendront en grand nombre dans votre potager.

C’est un premier point, car ces photos ont étés prises au mois de juillet et ce sont les coccinelles nées durant l’année que j’ai pu observer. Cependant, il est tout aussi important d’aider leurs parents à se nourrir dès la sortie de l’hiver.

Le gîte et couvert à la sortie de l’hiver

Voyons maintenant comment attirer les coccinelles au potager ou plutôt comment les maintenir dans et aux alentours du potager. Les coccinelles adultes passent l’hiver cachées dans le jardin, sous les feuilles mortes, sous les mulch, dans les abris de jardin, dans les arbustes et arbres pour certaines espèces, au niveau du sol pour d’autres. A la sortie de l’hiver leur nourriture n’est pas exclusivement carnivore, elles sont aussi en quête de nectar et de pollen. Il est donc important d’avoir des plantes qui vont fleurir dès la sortie de l’hiver ainsi que des plantes où leurs proies sont présentes :

  • Toujours avoir une zone naturelle à proximité du potager. Laissez se développer l’ortie et le sureau dans cette zone.
  • L’orge est utilisé comme plante relais pour l’élevage des auxiliaires en nourrissant des pucerons. Semez une petite zone d’orge d’hiver en tant qu’engrais vert.
  • Semez des engrais verts d’automne qui vont rester en place tout l’hiver et qui vont fleurir tôt en hiver comme la féverole, la vesce, associez-les avec des céréales, orge, avoine, blé.
  • N’arrachez pas la roquette cultivée en fin de saison, elle fleurira tôt au printemps prochain, c’est une bonne source de nectar pour les coccinelles.
  • Cultivez des euphorbes printanières annuelles et vivaces, plantes très attractives pour les coccinelles.1
  • Autres arbres et arbustes qui fleurissent en fin d’hiver : Cornouiller mâle, noisetier, buis, prunelier, laurier-tin, saule cendré et saule blanc, bourdaine, nerprun alaterne.2

 

Source [1;2] : Coccinelles, primevères, mésanges, la nature au service du jardin de Denis Pépin et Georges Chauvin