Les syrphes sont des insectes auxiliaires très utiles dans le potager. Leurs larves font concurrence aux larves de coccinelles tant elles consomment de pucerons. Comment les identifier pour ne pas les confondre avec les guêpes ? Comment favoriser leur présence au jardin potager ? Je réponds à ces questions dans l’article.

Je tiens à remercier Lucie de m’autoriser à publier ses photos de syrphes sur tous au potager. Retrouvez-la sur son blog Le jardin de Lucie. La photo ci-dessus est le syrphe du groseillier, Syrphus ribesii.

Présentation des syrphes

Combien d’entre-nous, ayant vu ces insectes, ont-ils pensé qu’il s’agissait tout bonnement de guêpes ?! En effet, les syrphes imitent très bien les guêpes et ils sont souvent confondus et craints par l’homme (pour ceux qui craignent les guêpes) ! Alors que ce sont des insectes totalement inoffensifs, les syrphes ne piquent pas ! En réalité les syrphes font partie de l’ordre des diptères, c’est à dire que ce sont des mouches. Contrairement aux guêpes qui font partie de l’ordre des hyménoptères.

Syrphe aux yeux rayés

Erstalinus taeniops, syrphe aux yeux rayés

Microdion devius, un syrphe ressemblant à une abeille

Microdion devius, cette espèce de syrphe imite à merveille l’abeille.

Comment faire la différence entre les syrphes et les guêpes ?

Les syrphes ont deux vols. L’un est statique : ils peuvent voler sur place et paraissent vraiment immobiles dans les airs. C’est déjà un critère qui l’écarte de la guêpe qui ne peut pas voler sur place. Le second vol est tellement rapide que l’on ne les distingue réellement que lorsqu’ils reviennent à une position statique. Ensuite lorsque l’on les regarde bien on s’aperçoit que les yeux des syrphes sont vraiment plus gros que ceux des guêpes. Les syrphes ont deux ailes contrairement aux guêpes qui en ont quatre. Enfin le syrphe n’est pas pincé à la taille, il n’a pas la « taille de guêpe ». Il existe de nombreuses espèces de syrphes, la majorité imitent la guêpe mais d’autres imitent les abeilles ou encore les bourdons.

les syrphes : Ceriana vespiformis

Ceriana vespiformis ressemble le plus à une guêpe

Les syrphes au potager

Les syrphes sont des auxiliaires efficaces au potager. Les adultes se nourrissent de nectar et de pollen et participent ainsi à la pollinisation des fleurs. Cependant ce qui est utile au jardinier bio ce sont plutôt leurs larves ! Elles se nourrissent de pucerons. Entre 400 et 700 pucerons au cours de leurs vies larvaires.

Leur cycle de vie

Lorsque vous voyez des syrphes adultes dans le potager c’est un très bon signe. Les adultes vont repérer et pondre leurs œufs là où sont situées les colonies de pucerons. Une fois les œufs éclos chaque nouvelle larve peut manger jusqu’à 300 pucerons en une seule nuit ! Les larves vont se repaître pendant une dizaine de jours puis vont commencer la nymphose pour se transformer en adultes. Suivant les espèces les syrphes vont passer l’hiver soit au stade adulte, larvaire ou nymphal.

les syrphes au potager sont éminemment utiles

Scaeva pirastri au stade larvaire se nourrit d’un puceron ailé

Que se passe t-il dans les potagers des non bios ?

Lorsque les jardiniers font un traitement insecticide contre les pucerons, ils détruisent bien les pucerons, c’est le but. Mais ils vont aussi détruire les syrphes, surtout ceux aux stades œuf, larvaire et pupe qui ne peuvent s’envoler, ainsi que d’autres insectes auxiliaires. Alors que, l’ensemble de ces insectes auxiliaires régule les populations de ravageurs dont les pucerons. Lorsque les auxiliaires sont détruits la « chaîne de régulation » des ravageurs est rompue. Les pucerons qui ont la faculté de se multiplier beaucoup plus rapidement colonisent à nouveau les plantes quelques jours (ou semaines) après le traitement. Résultat le jardinier devra retraiter régulièrement ses cultures jusqu’à la récolte. C’est un cercle vicieux qui s’installe ! Or, si le jardinier avait attendu dès le départ que les auxiliaires agissent, il aurait peut être eu quelques plants affaiblis mais les pucerons auraient finis par être détruits. Le jardinier aurait été débarrassé des pucerons et des traitements une bonne fois pour toutes.

Pour attirer les syrphes, des fleurs !

Il est pourtant assez simple de prévenir les invasions de pucerons, il suffit simplement de favoriser la venue des auxiliaires en fleurissant le potager. Plus il y aura une diversité d’espèces végétales, plus grande sera la diversité d’auxiliaires, plus ces derniers auront des forces et plus ils seront efficaces contre les ravageurs ! Voici quelques idées de plantes à mettre au potager pour favoriser les auxiliaires : Bourrache, camomille allemande, cosmos, lavande, marguerite, coquelicot, pavot, phacélie, pissenlit etc… Pour les syrphes, il est bon de favoriser les Astéracées et les Apiacées en fleurs comme le fenouil, la carotte, les zinnias, les soucis etc. Les aromatiques ont quant à elles définitivement leurs places au potager car leurs odeurs repoussent les insectes nuisibles mais nous verrons cela dans un prochain article.

Et vous, avez-vous déjà observé des syrphes dans votre potager ? Favorisez-vous leur venue en mettant des fleurs ? Gardez-vous les fleurs naturellement présentes comme les pissenlits ? N’hésitez pas à laisser un petit commentaire.